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América es un continente, no un país

América es un continente, redescubierto por Cristóbal Colón.

 

Por: Hilda Hurtado A.

 

“América es todo un continente, no solo un país. Se extiende desde Alaska hasta la Patagonia y se compone de: América del Norte, América Central y América del Sur.”

 

El 12 de Octubre, se conmemora en algunos países el descubrimiento de América, sin embargo el continente americano no fue descubierto precisamente en esa fecha.

A través de los años la celebración de este día ha ido cambiando debido a las percepciones de los americanos, refiriéndonos con este término a todos los que habitan el continente americano.

 

La Colonización

 

En 1453, la ruta por tierra hacia Asia, se había vuelto peligrosa para quienes viajaban a través del “Camino de la Seda”, que era la vía que utilizaban los comerciantes para llegar a India y China; fuentes de especies y seda. Los navegantes Portugueses intentaron encontrar una vía por mar hacia Asia, sin éxito. Paolo Dal Pozo Toscanelli, propuso al rey Alfonso V de Portugal, en 1470, viajar por mar hacia el oeste, para llegar de una manera más rápida hacia las “Islas de Especies”, pero el rey se negó. En la búsqueda, en 1488, Bartolomeo Días llegó al Cabo de Buena Esperanza, lo que hoy es Sur África, bordeando el continente Africano; este avance por parte de Días, mermó significativamente la propuesta que tenía Cristóbal Colón, para presentar a algunos gobernantes de la época y consistía en utilizar el “Mar Océano ” (Océano Atlántico) como ruta alterna para llegar a las Indias. Teólogos católicos, aseguraban que la tierra era plana, así que prácticamente la iniciativa de Cristóbal carecía de consistencia, ya que si emprendía viaje encontraría una muerte segura. Eruditos de la época tenían entendido que la tierra tenía forma esférica, debido a que desde tiempo de Aristóteles se manejaba esta teoría,  así que la ruta de viaje, no era tan descabellada después de todo.

Finalmente, fueron los reyes católicos de Castilla y Aragón, quienes dieron audiencia a Cristóbal. Isabel I de Castilla, sometió la propuesta a un comité, para que sea evaluada. En Abril de 1492, en las Capitulaciones de Santa Fe, el rey Fernando II y la reina Isabel I , prometían a Cristóbal Colón, que si él llevaba a cabo el viaje con éxito, se le otorgaría el rango de almirante del Mar Océano y se le nombraría Virrey y Gobernador de todas las tierras que el obtuviera en beneficio de España, también se le daría el 10% de las ganancias que las nuevas tierras produjeran, de una manera perpetua.

Cristóbal Colón, zarpó desde el Puerto de Palos,España, el 3 de Agosto de 1492 a bordo de “La Santa María”, la nave más grande de las tres que utilizó para el viaje, las otras dos embarcaciones eran: “La Pinta “ y “La Niña”.

En la madrugada del 12 de Octubre de ese mismo año, Rodrigo de Triana, a bordo de “La Pinta”, divisó tierra. Los nativos que encontraron a su llegada a la isla que bautizaron como “San Salvador”, eran amigables y pacíficos. Colón denominó con el termino de “Indios” a los habitantes encontrados, ya que pensó se encontraban en la India. Los habitantes de las islas eran los indios Arahuacos, Taínos y Lucayos. Colón y su tripulación notaron inmediatamente los ornamentos de oro que los nativos llevaban colgando de la nariz y orejas , así que decidieron tomar algunos de los indios como prisioneros, para que estos los dirigieran al lugar de donde obtenían el oro.

En el diario de Cristóbal, estaba escrito:

“Muchos de los hombres y mujeres que he visto, están desnudos. Los hombres tienen cicatrices en sus cuerpos y por medio de señas he entendido, que fueron atacados por habitantes de islas vecinas y ellos se defendieron… ellos serán buenos sirvientes, ya que repitieron rápidamente lo que dijimos. Yo creo que será muy fácil convertirlos a Cristianos, ya que carecen de religión. Si le complace a mi rey, tomaré a seis de ellos para que aprendan nuestra lengua y los llevaré ante su alteza a mi regreso.”

 

La verdadera herencia

 

El nombre de “América” , le fue dado al continente, después de Américo Vespucio. Navegante, financiero y cartógrafo italiano, quien demostró que las nuevas tierras, no era Asia. Si bien es cierto, la mayoría del continente americano fue conquistado por españoles, también ingleses, portugueses y franceses emprendieron viajes de conquista hacia las nuevas tierras llenas de riqueza. Los españoles heredaron al “Nuevo Continente”: un idioma exquisito, como lo es el Castellano; educación y conocimiento; una fusión de razas que crearon una avanzada y poderosa civilización. A pesar de las cosas buenas, existe una gran controversia acerca de este día.

A través de los años la percepción sobre la celebración del día que Cristóbal Colón llegó a América, ha ido cambiando, debido a que en primera instancia se decía que el 12 de Octubre se celebraba el “descubrimiento de América”, sin embargo estas tierras ya habían sido descubiertas por los Vikingos, mucho antes que los españoles. Luego surgió la opinión de que aquel día debería ser recordado como día de luto por las civilizaciones indígenas, ya que se les arrancó de golpe la inocencia, obligándolos a reconocer a un Dios distinto del que ellos conocían. Los indígenas, acostumbraban a adorar al sol, la luna y a los fenómenos naturales; no sabían lo que significaba estar desnudos, ya que así vivían; se les enseñó el pecado, se les obligó a hablar un idioma desconocido, fueron tomados prisioneros, las mujeres fueron usadas como objeto sexual; se les engañó de manera vil, ya que los colonizadores les obsequiaban baratijas y objetos novedosos como espejos y cuentas de colores, a cambio de oro.  Los colonizadores cambiaron para siempre el mundo en el que los indígenas vivían.

Otros acordaron conmemorar este día para celebrar las nuevas razas.

 

En el año 1913, el español Faustino Rodríguez , presidente de la Unión Ibero-Americana, decidió conmemorar una fecha para unir a España con Iberoamérica, así que en 1914, decretó el 12 de Octubre, como Fiesta de la Raza.

En varios países latinoamericanos se celebra esta fecha, como Día de la Raza y en otros se ha cambiado la etimología.

Argentina, celebra esta fecha como el Día de la Diversidad Cultural Americana; Bahamas, como Día del Descubrimiento; Bolivia, por medio de un decreto firmado en el 2011, se lo denominó como el Día de la Descolonización; Cuba, no celebra este día; Chile, en el 2000, decretó este día como el Día del Encuentro de Dos Mundos; Ecuador, desde el 2011, celebra esta fecha como el Día de la Interculturalidad y Plurinacionalidad; Estados Unidos de América, lo celebra como el Día de Colón; Venezuela, desde el 2002 lo celebra como el Día de la Resistencia Indígena; Perú, desde el 2009, lo celebra como el Día de los Pueblos Originarios y del Diálogo Intercultural.

España en 1958 celebró esta fecha como Fiesta de la Hispanidad y actualmente celebra la Fiesta Nacional de España.

 

Opinión Pública

 

Realicé una pequeña encuesta sobre las opiniones que los hispanos tienen acerca de celebrar o no el 12 de Octubre, y me pareció muy interesante los comentarios obtenidos.

Theresa Stone, norteamericana y residente de El Bronx opinó: “No celebro ese día, ya que prácticamente los colonizadores saquearon e impusieron… se llevaron lo que nos pertenecía, aunque reconozco que nos heredaron una sociedad más civilizada”. Ibeth Airmen, centroamericana y residente de Queens opinó: “ Me parece que esta fecha no debe celebrarse en lo absoluto, ya que se recuerda el día en que nuestros pueblos perdieron su verdadera identidad”.

Solange H. Alvarado, suramericana y turista opinó: “ Nuestros indígenas han sido y son aún marginados por la sociedad, se los mira por debajo del hombro. La gente ignora o simplemente no reconoce el hecho de que ellos son los verdaderos dueños del continente americano”

Quienes no quisieron dar su identidad, tuvieron una opinión muy similar a la emitida por las personas que si lo hicieron, otros simplemente se mostraron indiferente a la fecha.

Arte en el cementerio

 

Por Hilda Hurtado A.

 

El Cementerio General de Guayaquil , Ecuador, se encuentra al servicio de los ecuatorianos desde 1843. En el año 2003, fue declarado el mejor cementerio de Sudamérica y el Ministerio de Educación y Cultura del Ecuador lo nombró Patrimonio Cultural.

Arte que va más allá

Cementerio Patrimonial de GuayaquilEl primer cementerio de la ciudad de Guayaquil, se inauguró en los declives del cerro Santa Ana en el año 1823 por Francisco Xavier de Garaycoa y fue Juan Francisco Ycaza quien diseñó el espacio. El cementerio contó también con una capilla, la que debido al deterioro por las inclemencias del tiempo y el descuido, fue demolida a principios del siglo XX. Finalmente en el año 1842 y a causa de la epidemia de la fiebre amarilla, Vicente Rocafuerte, decide construir un nuevo panteón detrás del cerro y en el año 1843, comienzan a enterrarse allí a las víctimas de la epidemia. Años más tarde, en el lugar que ocupó la capilla, se colocó el mausoleo que guarda los restos mortales de Vicente Rocafuerte, segundo presidente del Ecuador.

El cementerio se convierte en lo que es ahora, gracias a la intervención de la municipalidad de Guayaquil, ya que en el año 1914, crea la Junta de Embellecimiento de la Ciudad, y esta consigue traer a artistas y arquitectos europeos que se encargan de la construcción de mausoleos y esculturas, a lo largo y ancho del cementerio.

Los artistas, lograron crear un espacio inigualable, cargado de un arte fúnebre con influencia neoclásica, renacentista, gótica, greco-romana y barroca. Entre los artistas que participaron en la remodelación, se destacan: Juan del Vecchio, Augusto Faggioni, Pablo Russo, Carlos Bartolli, Enrico Pacciani, entre otros.

La mayoría de esculturas que adornan el campo santo, son imágenes de ángeles majestuosos que custodian celosos las tumbas y ‘madonas’ de finos rasgos ; la utilización de mármol en la mayoría de las construcciones, muestran la elegancia con la cual se trabajó. El verde de la vegetación que acompaña las estructuras, contrasta con el color blanco que impera en todo el lugar. A este hermoso cementerio se refirió el poeta Medardo Ángel Silva, cuando citó en uno de sus poemas: “…te dirán que me han llevado a la ciudad blanca de la cual ya no se regresa”.

 

 

Descanso eterno de cuerpos ilustres

 

El cementerio general de Guayaquil, no es importante solo por su riqueza arquitectónica y cultural, sino también por albergar los restos de personalidades destacadas de la historia ecuatoriana. Son 18 los presidentes del Ecuador, que duermen eternamente en este panteón: Eloy Alfaro, Carlos Julio Arosemena, Jaime Roldós Aguilera, entre otros; cinco vicepresidentes, seis primeras damas, próceres de la independencia, políticos, escritores, poetas- entre ellos Medardo Ángel Silva- filántropos y científicos. Julio Jaramillo, cantante guayaquileño, más conocido como: “El Ruiseñor de América” , también descansa en este campo santo.

El cementerio se localiza en el centro de la ciudad y se encuentra dividido en secciones. En primer lugar los mausoleos (que pertenecen a familias ilustres), en segundo lugar las bóvedas que son: propias o arrendadas, en tercero las tumbas en el suelo y finalmente la fosa común.

 

El Necro Turismo

 

En los últimos años se ha fomentado en la ciudad de Guayaquil, esta extraña, pero a la vez excitante actividad turística, conocida como Necro Turismo, en la que locales y extranjeros visitan las instalaciones del cementerio. Debido al alto volumen de visitantes que recibe, se han creado rutas especiales para guiar de forma apropiada al turista y dar a conocer más a fondo el legado artístico, cultural e histórico; en los trayectos también se visitan las tumbas y mausoleos en donde descansan los personajes importantes. Las rutas tienen nombre propio y son:

– Ruta general “Bajo el Cielo del Recuerdo”

– “Memorias y el Vuelo de los Ángeles”

– “Tras las Sombras del Último Verso”

– “Entre la Grandeza y la Huella Eterna”

Cada vez son más los cementerios que han abierto sus puertas para mostrar al visitante su patrimonio.

 

Isela Lieber, nos demuestra que el éxito llega con perseverancia

“La paciencia y la perseverancia tienen un efecto mágico ante el que las dificultades desaparecen y los obstáculos se desvanecen”. John Quincy

 

Por Hilda Hurtado A.

Isela tuvo una vida un poco complicada en su natal Ecuador, pero la adversidad no pudo derrotar su espíritu luchador. Siendo una adolescente consiguió visa para viajar a los Estados Unidos. Llegó a la ciudad de Nueva York en busca de nuevas oportunidades, este cambio radical se convirtió en un nuevo desafío para ella, ya que se enfrentó a una cultura muy distinta y le tocó lidiar con muchos obstáculos, entre ellos uno que al principio parecía ser el más difícil de vencer… el idioma. A pesar de tener que trabajar muy duro para poder solventar sus gastos y sin tener un apoyo, nunca descuidó su meta de llegar a tener una carrera profesional, sería ella hasta ese momento, la única en su familia en lograr un título académico. Aprender inglés sería el paso esencial en todo el proceso. Luego de buscar algunas salidas, decidió mudarse a California. Teniendo su estatus migratorio en regla y habiendo terminado su educación secundaria, se registró en la California State University Northridge, su meta era convertirse en abogada.

Mientras estudiaba, realizó pasantías en una escuela local, en la que se desarrollaba como tutora de jóvenes. La escuela se encontraba en una zona plagada de violencia, pobreza y bajo rendimiento. Un día, la encargada de la educación secundaria de CSUN se le acercó y comentó: “ Los estudiantes se muestran atraídos hacia ti… alguna vez has pensado en convertirte en maestra?” La respuesta inmediata de Isela fue: “!No! realmente me convertiré en abogada” la encargada sonrío y se marchó. Isela nunca se imaginó que aquella mujer se convertiría en el catalizador de una carrera llena de pasión, sorpresas, oportunidades y en la que aprendería la felicidad de ayudar a los jóvenes a aprender.

Muchos de los estudiantes eran primera y segunda generación de inmigrantes, sorpresivamente aunque muchos habían nacido en este país, eran aún estudiantes de Inglés y estaban en clases de desarrollo del idioma. Esta situación preocupó a Isela quién decidió entender las razones por las cuales estos chicos se encontraban retrasados en este campo. Meses luego de su graduación, le ofrecieron en la misma escuela, su primer trabajo como educadora.

En el año 2000 , comenzó su posición como profesora de Inglés como segundo idioma en Sepúlveda Middle School y actualmente imparte clases en James Monroe High School.

Isela ha obtenido una Single Subject credential in English, a BCLAD, a National Board Certification in English a A New Lenguage y un Masters Degree in Educational Administration .

El pago a tanto esfuerzo y sacrificio, llegó en el presente año lectivo en el que fue reconocida como una de las cinco mejores maestras en todo el estado de California, además se la reconoció como Maestra del Año 2017 de LAUSD, Maestra del Año del Condado y recibió el honor de hacer el primer lanzamiento de pelota durante el juego de Los Angeles Dodgers, en la noche de Apreciación al Maestro y en el cual se le otorgó el premio Dodgers Héroe de la Comunidad.

Con su propio ejemplo, demuestra a sus estudiantes que no hay obstáculos que detengan a alguien que quiere estudiar y convertirse en profesional, Isela se siente muy agradecida con estos reconocimientos, pero asegura que su mayor recompensa es recibir el cariño de sus estudiantes y sobretodo lograr que sobresalgan académicamente, además gracias a su vocación, ha logrado ayudar a mejorar la vida no solo de sus estudiantes, sino también la de sus familias.